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Los incentivos a las vacunas están dando paso a mandatos. ¿Connecticut aceptará el cambio?

Colleen Teevan, gerente de la clínica de farmacia del sistema en Hartford HealthCare, segunda desde la izquierda, y Keith Grant, director de prevención de infecciones en Hartford Healthcare, observan cómo Eric Arlia, director de farmacia de sistemas en Hartford HealthCare, se prepara para la distribución de la vacuna COVID-19.
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Por Kasturi Pananjady
CT MIRROR

La temporada de incentivos estrafalarios para las vacunas, desde bebidas gratis hasta recompensas de un millón de dólares, está dando paso a los mandatos de vacunas entre los empleadores privados, principalmente en el cuidado de la salud, a medida que las tasas de vacunación COVID se estancan y las infecciones impulsadas por la variante Delta aumentan en todo el país.

Y aunque algunos estados también han tomado medidas más agresivas para aumentar las tasas de vacunación entre los trabajadores estatales, los funcionarios de Connecticut dicen que actualmente no planean seguir ese camino.

Los hospitales y las instituciones de educación superior han encabezado la carga del mandato, pero “es difícil saber qué tan generalizado se volverá”, dijo Deidre Gifford, comisionada interina del Departamento de Salud Pública. “Mucho dependerá del nivel de transmisión que la gente vea en la comunidad y también del nivel de aceptación que existe sin un mandato sobre si otros empleadores quieren o no seguir un camino similar”.

Connecticut tiene una de las tasas de vacunación más altas del país, lo que inicialmente ralentizó la propagación de la variante Delta en el estado, dijo Gifford. Sin embargo, la variante es ahora la cepa dominante en Connecticut y se ha demostrado que es considerablemente más transmisible que el virus original.

Chris DePentima, director ejecutivo de la Asociación de Empresas e Industrias de Connecticut, dijo que la mayoría de los empleadores representados por el grupo no están considerando mandatos. “La mayoría de las empresas con las que hablé, entre el 80% y el 100% de su fuerza laboral ha sido vacunada”.

En respuesta a un informe de 14 pacientes y varios miembros del personal que dieron positivo por COVID-19 en un centro de rehabilitación, ayer se le preguntó al gobernador Ned Lamont si los hogares de ancianos deberían considerar emular a los hospitales que exigen vacunas obligatorias para sus empleados.

“Sí”, dijo Lamont. “No me he metido en el mandato de una empresa privada, ‘Esto es lo que tienes que hacer’. Pero si veo que esto va en aumento, tal vez intervengamos, y mientras tanto, espero que estén haciendo lo correcto”.

Hasta la semana pasada, “no hubo discusiones activas” sobre la obligación de vacunas para los empleados estatales, dijo Gifford. El DPH no lleva un registro de la cantidad de empleados estatales que han sido vacunados.

California y Nueva York han adoptado posiciones más agresivas sobre la vacunación esta semana. La ciudad de Nueva York anunció que los empleados de la ciudad tendrían que vacunarse o hacerse la prueba semanalmente, aunque eso ahora enfrenta el rechazo de los sindicatos. El Departamento de Asuntos de Veteranos fue la primera agencia federal en emitir un mandato a sus trabajadores de la salud a principios de esta semana.

Los colegios y universidades del estado de Connecticut, que exigieron vacunas para los estudiantes el mes pasado, no han extendido ese requisito al personal y la facultad.

“Las evaluaciones están en curso para determinar si este curso de acción será necesario”, escribió Leigh Appleby, director de comunicaciones de CSCU. Algunas universidades privadas del estado, por el contrario, han establecido requisitos de vacunación universal para todos los miembros de la comunidad.

“¿Por qué debería correr el riesgo de una interrupción académica para una universidad estatal? ¿Por qué debería ser más alto que una universidad privada? “ dijo Saad Omer, epidemiólogo de Yale. A medida que aumenta la presión sobre los empleadores para crear condiciones de trabajo seguras, “los gobiernos federal y estatal pueden tomar la iniciativa al implementar mandatos de inmunización razonables para los empleados del gobierno”, tuiteó.

¿Es hora de exigir las vacunas de manera amplia?

California y la ciudad de Nueva York son minoría; la mayoría de los mandatos los impulsa el sector privado. Por lo general, los “mandatos” se refieren a los requisitos para ingresar a la escuela, en contraposición a los “esquemas de beneficios condicionales”, como el acceso a un trabajo o un evento social, dijo Michelle Mello, profesora de derecho en la Universidad de Stanford. “Sé que a las personas que se oponen a la vacunación les gusta enmarcar esto como otro mandato del gobierno, pero no es así en este momento”, dijo.

En el otoño del año pasado, Omer y Mello describieron seis criterios que los estados deben considerar al imponer un mandato de vacunación.

“No creo que deba hacerse ahora. Pero creo que el estado debería comenzar a prepararse para eso ”, dijo Omer la semana pasada. “Esa sería una decisión que requerirá coraje político”.

Las tres vacunas COVID están actualmente autorizadas para uso de emergencia por la Administración de Alimentos y Medicamentos, aunque Pfizer ha solicitado la autorización completa; Se espera que la FDA se pronuncie sobre la aplicación después de agosto, según el Departamento de Salud Pública.

Existe cierto desacuerdo entre los expertos legales sobre si el estándar de autorización de uso de emergencia representa una barrera para exigir la vacunación, pero el “mejor análisis de la ley” sugiere que no es así, dijo Mello. “Obviamente, también hay un reloj en marcha. Incluso si ahora es una barrera, no es probable que lo siga siendo por mucho más tiempo a medida que la FDA avanza hacia la aprobación total “.

¿Cómo se hacen cumplir los mandatos?

Los empleados de la mayoría de los hospitales de Connecticut tienen hasta finales de septiembre para cumplir con el requisito de vacunación o arriesgarse a la terminación de su empleo. En Hartford HealthCare, se alienta a los empleados que reciben la vacuna fuera del sistema hospitalario a mostrar un comprobante de vacunación a través de tarjetas de vacunación, según un correo electrónico enviado al personal de todo el sistema.

La administración de Biden no implementará un sistema de verificación de vacunación digital a nivel nacional, o “pasaporte”, a diferencia de sus contrapartes como la Unión Europea. Aquellos que reciben una vacuna en los Estados Unidos también reciben una tarjeta de vacunación de papel, lo que ha generado preocupación por la falsificación. Como lo expresó un artículo de Atlantic, “Estados Unidos está en un sistema de honor de vacuna COVID-19”.

El fraude de vacunación “es una preocupación”, dijo Gifford. “Hemos leído sobre casos de ello. No conozco ningún problema generalizado en Connecticut en este momento”.

El proyecto de ley de implementación del presupuesto incluye disposiciones para que los residentes soliciten tarjetas de reemplazo a los proveedores de vacunas. El Departamento de Salud Pública también puede emitir una prueba de registro de vacunación a pedido, dijo Gifford.

Los trabajadores también pueden pedirles a los trabajadores que den fe de sí mismos con respecto a su estado de vacunación, lo que estaría sujeto a las leyes sobre perjurio, dijo Mello.

La Junta de Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de California votó el mes pasado para exigir a los empleadores que permiten que los empleados vacunados no usen mascarilla rastrear el estado de vacunación de todos los trabajadores, aunque no están obligados a guardar copias de las tarjetas de vacunación. La norma federal de emergencia COVID de OSHA no incluye tal requisito.

Cuatro estados, Nueva York, California, Hawái y Luisiana, han invertido en aplicaciones de verificación de vacunación para la vacunación, según una base de datos mantenida por MIT Technology Review. El pase Excelsior de Nueva York, un producto de IBM, fue el primero en salir en marzo y ha sido descargado por más de 2 millones de residentes del estado según datos del mes pasado. Los residentes han utilizado el pase para acceder a juegos de béisbol y noches de comedia; El estado de Nueva York ha dicho que las tarjetas de papel también deben aceptarse como prueba de vacunación si se presentan.

En Connecticut, “Hasta ahora no hemos escuchado muchas solicitudes de recursos adicionales en esta área”, dijo Josh Geballe, director de operaciones del estado.

La Electronic Frontier Foundation, un grupo de libertades civiles con sede en California, se ha opuesto a la verificación digital debido a preocupaciones sobre la privacidad y la vigilancia, dijo Jon Callas, director de proyectos de tecnología de EFF. “No queremos tener ninguna base de datos o autoridad que sepa dónde ha estado y qué ha estado haciendo”, dijo.

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