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El hombre de New Haven que regresó a Afganistán porque ‘tenía que sacar a mi esposa y a mis hijos’

El capitán del ejército estadounidense Mike Kuszpa (vanguardia) de New Haven en una patrulla en el valle de Pech, provincia de Kunar.
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Por Pam McLoughlin

NEW HAVEN – Un intérprete afgano del ejército estadounidense que intentaba escapar de Afganistán con su esposa y sus cinco hijos sabía que podía abrirse camino a través de los controles de los talibanes de camino al aeropuerto de Kabul.

Pero también sabía que, si se encontraban con un obstáculo y tenían que darse la vuelta, no podía mentir en su camino de regreso.

Si lo atrapaban, el intérprete, Atifullah, podría haber sido etiquetado como un traidor, y él, junto con sus familiares, podría haber enfrentado palizas, torturas o incluso la muerte a manos de los talibanes.

“Mis hijos y mi esposa estaban aterrorizados”, dijo Atifullah. “Traté de convencer a mi esposa ya mis hijos mayores, si te quedas aquí”, es posible que nunca salgas. Hearst Connecticut Media está usando solo su primer nombre por razones de seguridad.

Las reglas de los talibanes prohíben que una mujer viaje sin su esposo u otro hombre.

Pero con las maletas empacadas y sin tiempo de sobra, la decisión se tomó cuando Atifullah recibió instrucciones claras de un amigo en New Haven que había encontrado conexiones con el Departamento de Estado para ayudar a la familia.

Eso fue el 18 de agosto, solo tres días después de que los talibanes tomaran el control del gobierno.

Llegar al aeropuerto sería tenso.

El 16 de agosto, el día después de que los talibanes volvieron al poder, el grupo creó un puesto de control cerca de la casa de Atifullah.

Los talibanes consideran que los afganos como Atifullah, también conocido como Atif, que trabajó con el ejército estadounidense, se encuentran entre los mayores traidores, y los intérpretes, sin los cuales los militares no podrían haber llevado a cabo su misión, encabezaron la lista. él dijo.

En el puesto de control, Atif les dijo a los miembros del Talibán que iba a la tienda a comprar comida y llevarla a sus familiares.

Luego, “tenía un poco de preocupación”, dijo, reflexionando.

“En un momento me asusté mucho cuando me pidieron que desbloqueara mi teléfono”, dijo.

Pero afortunadamente, solo aparecieron fotografías familiares.

Había ocultado mensajes de texto y otras comunicaciones sobre la fuga de la familia, pero no podía estar seguro de que funcionara.

Después de unos días agotadores de multitudes, largas colas, horas de espera, cargando documentación, calor sofocante, poca comida y un niño enfermo de 8 años que necesitaba atención médica, Atifullah y su familia estaban a salvo fuera de Afganistán.

Ahora están en Fort Lee, Va., Siendo procesados ​​para venir a New Haven. Un ataque fuera del aeropuerto de Kabul mató el jueves a 13 estadounidenses y al menos 170 afganos.

“Me siento extremadamente feliz de que mis hijos vivan conmigo en los Estados Unidos”, dijo Atifullah. “Sería muy difícil para mí no ver a mi familia. … Me preocuparía su vida, su educación y su futuro ”.

Atifullah ya había estado en New Haven hace un año con una visa especial para establecerse con un trabajo y una vivienda, y planeaba regresar por su esposa e hijos, que tienen entre 2 y 12 años.

Durante su año aquí, Atifullah trabajó con Integrated Refugee & Immigrant Services, o IRIS, y el ex capitán del ejército de los EE. UU. Mike Kuszpa, ahora profesor de ciencias en la escuela secundaria en New Haven, con quien estableció un vínculo especial en Afganistán.

Los hombres se habían hecho amigos, Atifullah era su intérprete, y luego como hermanos. Atifullah era los “ojos y oídos” de Kuszpa, siempre a su derecha para interpretar durante la gira de Kuszpa por Afganistán entre 2004 y 2005. Los dos viajaban en un Ford Ranger de cuatro puertas con unos 15 soldados afganos en la parte trasera.

Su objetivo era confirmar o negar la presencia de extremistas, incluidos los talibanes.

Juntos realizaron misiones en las zonas más remotas y peligrosas de Afganistán; sobrevivieron juntos a varias emboscadas y estuvieron cerca con artefactos explosivos improvisados.

Kuszpa dijo que cuando su hija que entonces era bebé fue hospitalizada en cuidados intensivos, Atifullah se aseguró de que siempre hubiera un teléfono celular a disposición de Kuszpa para verificar su estado.

Kuszpa dijo que debido a que Atifullah era el comunicador de las tropas, lo sabía todo, incluida la información militar clasificada y cada movimiento siguiente en la misión.

“Le confié mi vida”, dijo Kuszpa. “Estaba muy orgulloso del país (Afganistán) y quería que tuviera éxito”.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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