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Connecticut es líder nacional en reservas presupuestarias

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Solo cuatro años después de que la caja chica quedó vacío,

CTMIRROR.org.- Si bien la ayuda federal masiva ha ayudado a los estados a elevar sus reservas presupuestarias por encima de los niveles previos a la pandemia, la red de seguridad fiscal de Connecticut tiene pocos rivales, según un nuevo informe de The Pew Charitable Trusts.

El fondo de emergencia de Connecticut de $ 3.1 mil millones, que permitiría al gobierno estatal operar durante casi 70 días, se ha acumulado casi en su totalidad en los últimos cuatro años, debido a un programa de ahorro agresivo y un mercado de valores en alza, así como al alivio federal del coronavirus.

Esa estimación de 70 días coloca a Connecticut en el quinto lugar en general detrás de Wyoming (301 días), Dakota del Norte (105,6), Virginia Occidental (75,8) y Alaska (73,4), según Pew.

Y si Connecticut hubiera depositado recientemente su último superávit de $ 1.6 mil millones en sus reservas, el dinero en cambio está destinado al sistema de pensiones del estado, que necesita dinero en efectivo, el estado estaría empatado en segundo lugar a nivel nacional con una reserva tres veces y media el promedio nacional. de 29,4 días.

“Mis colegas han visto el beneficio; Creo en el beneficio del fondo de reserva presupuestaria ”y el programa de ahorro, dijo el Senador John Fonfara, demócrata de Hartford, uno de los arquitectos principales del programa de ahorro.

Si bien las reservas presupuestarias tradicionalmente no se consideran políticamente interesantes, “muchos legisladores han escrito a sus electores sobre eso” y han comenzado a hacer campaña para la reelección por este logro, agregó Fonfara, copresidente de Finanzas, Ingresos y Fianzas. Comité.

“Creo que [el nivel de reserva] es algo de lo que no podemos hablar lo suficiente”, agregó la senadora Cathy Osten, demócrata por Sprague, copresidenta del Comité de Apropiaciones. “Nos está llevando a un punto en el que podemos contar con la capacidad de financiar los programas de red de seguridad necesarios en nuestro presupuesto”, incluso en una crisis económica.

Los estados dependen en gran medida de las reservas durante una recesión fiscal para minimizar los recortes a programas básicos como educación, atención médica y ayuda municipal, y también para mitigar la necesidad de aumentos de impuestos.

La economía de Connecticut se vio muy afectada por la Gran Recesión, que se desarrolló desde finales de 2007 hasta mediados y finales de 2009, y los niveles de empleo y salarios nunca se recuperaron por completo.

Para 2011, el estado había agotado su reserva presupuestaria de $ 1.4 mil millones, que equivalía al 8 por ciento de los costos operativos anuales en ese momento, y había acumulado alrededor de $ 1 mil millones en deuda operativa. Y su reserva presupuestaria nunca superó el 3 por ciento hasta finales de la década de 2010.

En octubre de 2017, cuando los legisladores debatieron y finalmente adoptaron reformas de ahorro, parecían más hipotéticas que realistas. Connecticut tenía unos escasos 182 millones de dólares en el banco en ese momento, con un valor de menos del 1 por ciento del Fondo General.

No obstante, la legislatura de 2017 aumentó la reserva máxima permitida del 10 por ciento al 15 por ciento del Fondo General y creó un mecanismo de ahorro que se conoció como el “ajuste de volatilidad”. Hizo muy difícil para los funcionarios estatales gastar los ingresos fiscales estatales vinculados a las ganancias de inversión, tradicionalmente una de las fuentes de ingresos más volátiles en Connecticut, una vez que los ingresos anuales superaron los $ 3,1 mil millones.

Connecticut también se benefició de un mercado de valores que ha aumentado drásticamente desde 2018 y ha mantenido y construido sobre ese crecimiento, incluso después de una caída inicial poco después de que comenzara el brote de coronavirus en los Estados Unidos en marzo de 2020.

Pew descubrió que las reservas de Connecticut crecieron en segundo lugar más rápido a nivel nacional, solo detrás de Nueva Jersey, en el año fiscal que terminó el 30 de junio de 2020.

Pero Connecticut también acumuló miles de millones de dólares en excedentes en la década de 1990 y principios de la de 2000, y la mayoría de ellos se gastaron. La diferencia esta vez, dijo Fonfara, fue un cambio de cultura dentro del Capitolio.

Aunque los demócratas han controlado ambas cámaras de la legislatura desde 1997, no pudieron resolver un difícil debate sobre el presupuesto de 2017 por sí mismos y trajeron al Partido Republicano para elaborar un paquete bipartidista. Fonfara elogió a los republicanos minoritarios por apoyar firmemente el ajuste por volatilidad y otras reformas fiscales.

El programa de ahorro puede suspenderse, pero solo con un 60 por ciento de votos tanto en la Cámara como en el Senado.

Pero Fonfara señaló que el gobernador Ned Lamont, un demócrata fiscalmente moderado, ha desafiado constantemente a los legisladores desde que asumió el cargo en enero de 2019 a adherirse al ajuste de volatilidad y evitar aprovechar el fondo de emergencia.

La directora de presupuesto de Lamont, la secretaria de la Oficina de Políticas y Gestión, Melissa McCaw, dijo que sin una firme adhesión al programa de ahorros, Connecticut nunca habría llenado su fondo de emergencia hasta el límite legal el año pasado, ni habría hecho historia este otoño al depositar $ 1.6 mil millones adicionales en su sistema de pensiones.

Con alrededor de $ 40 mil millones en obligaciones no financiadas acumuladas durante más de 70 años, Connecticut tiene una de las mayores deudas de pensiones, per cápita, de cualquier estado.

Esos pasivos “han ahogado nuestros presupuestos y obstaculizado nuestro crecimiento económico”, dijo McCaw. “Todavía tenemos un largo camino por recorrer para enfrentar los desafíos que tenemos por delante, pero Connecticut está en el camino correcto y estamos bien posicionados para continuar con este progreso positivo”.

Pero algunos han criticado el manejo de Connecticut de sus reservas.

Solo el gobierno estatal recibió aproximadamente $ 3 mil millones en ayuda federal a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, y Lamont y los legisladores utilizaron $ 1.8 mil millones para equilibrar el nuevo presupuesto que cubre este año fiscal y el próximo. Los analistas no partidistas estiman que las finanzas estatales, durante esos 24 meses, terminarán con una cifra sin precedentes de $ 2.3 mil millones en números negros. Eso significa que este superávit potencial, si se mantienen las proyecciones, también iría al sistema de pensiones, ya que el fondo de emergencia está en su máximo legal.

La coalición Recovery For All, un equipo de base de organizaciones laborales y religiosas, ha presionado a Lamont y a los legisladores para que inviertan más en servicios sociales, atención médica, capacitación laboral y desgravación fiscal para los hogares de ingresos bajos y moderados más perjudicados durante el pandemia.

“Al mismo tiempo, nuestras reservas presupuestarias están llenas, al mismo tiempo que nuestros multimillonarios y grandes corporaciones se están beneficiando mano a mano, la gran mayoría de nuestros residentes están luchando más que nunca”, dijo Puya Gerami, director de la coalición. “Y el estado continúa manteniendo una estructura tributaria al revés mientras que crónicamente no financia nuestros sistemas de educación, atención médica, vivienda y servicios sociales. El enfoque de statu quo del presupuesto estatal ha fallado a millones de residentes durante décadas “.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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