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Las conversaciones sobre la reducción de impuestos estatales aumentan a medida que aumentan de nuevo los ingresos del estado

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CTMIRROR.org.-

Los crecientes recibos de impuestos sobre las ventas están ayudando a aumentar las ya sólidas arcas de Connecticut en otros $ 800 millones durante este año fiscal y el próximo combinado, lo que generó nuevas conversaciones sobre recortes de impuestos el miércoles a medida que se acerca el próximo ciclo de elecciones estatales.

Pero el pronóstico de consenso más reciente de la oficina de presupuesto del gobernador Ned Lamont y los analistas no partidistas de la legislatura también muestra que gran parte de los dólares adicionales que se esperan este año fiscal y el próximo están vinculados a subvenciones federales. Y no está claro cuánto de esta financiación continuará a medida que disminuya la pandemia de coronavirus.

“Wall Street está bien. Capitol Avenue [en Hartford] está bien. Pero a Main Street no le está yendo tan bien en este momento ”, dijo el representante Sean Scanlon, demócrata de Guilford, quien copreside el Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas de la Asamblea General. “La inflación está pasando factura a la gente”.

Scanlon ha estado presionando mucho por un nuevo crédito infantil dentro del impuesto sobre la renta estatal para inyectar cientos de millones de dólares anualmente a familias de ingresos bajos y moderados con niños.

“No creo que debamos estar hablando de cheques de reembolso de 50 dólares”, dijo Scanlon. “Pero un alivio sustancial es algo que definitivamente deberíamos estar analizando”.

El gobernador Dannel P. Malloy propuso reembolsos de $ 55 a los residentes mientras buscaba la reelección en febrero de 2014, solo para tener que retirar su propuesta unos meses después cuando quedó claro que las reservas estatales no eran tan sólidas como esperaba.

Lamont desató la discusión sobre la reducción de impuestos el miércoles por la mañana durante una visita no relacionada a una escuela de Enfield, planteando la idea de expandir el crédito fiscal a la propiedad dentro del impuesto estatal sobre la renta.

El gobernador, que está sopesando una candidatura a la reelección, hizo campaña en 2018 con el compromiso de ampliar el crédito para brindar alivio a los residentes de ingresos bajos y medios. Y aunque Lamont no cumplió con esa promesa de crédito fiscal, firmó un presupuesto esta primavera que reforzó significativamente la ayuda municipal para la mayoría de las comunidades.

La directora de presupuesto de Lamont, Secretaria de la Oficina de Política y Gestión, Melissa McCaw, dijo que el aumento de la recaudación de impuestos sobre las ventas “demuestra nuestros esfuerzos para mitigar la propagación del coronavirus a través de protocolos efectivos, dando a los consumidores la confianza de que pueden comprar de forma segura en una economía abierta”. Además, nuestro estado ha experimentado nueve meses consecutivos de crecimiento laboral y seguimos beneficiándonos de un sólido desempeño de las inversiones ”.

Aun así, Connecticut no ha recuperado aproximadamente el 30% de los 292.000 puestos de trabajo que perdió durante lo peor de la pandemia. E incluso antes de que COVID-19 golpeara el estado en marzo de 2020, Connecticut había recuperado solo alrededor del 80% de los 120,000 empleos que había perdido durante la recesión anterior de 2007-09.

A pesar de esas luchas económicas, las arcas del gobierno estatal han crecido rápidamente desde 2018, debido en parte a un mercado de valores sólido y a la dependencia de Connecticut desde hace mucho tiempo de los ingresos fiscales estatales vinculados a las ganancias de capital y otras ganancias de inversión.

Eso ha ayudado al estado a acumular un fondo de emergencia de $ 3.1 mil millones, que actualmente equivale al 15% de los costos operativos anuales, el máximo permitido por la ley estatal. También ayudó a Lamont y a los legisladores a realizar un pago suplementario de $ 1.6 mil millones este otoño en el sistema de pensiones del estado, que carece de efectivo, y que todavía tiene decenas de miles de millones de dólares en pasivos no financiados.

Además, los analistas habían estado proyectando más tinta negra para el ciclo presupuestario bienal actual, esperando que queden $ 1,24 mil millones cuando finalice el año fiscal actual el próximo 30 de junio, y $ 1,1 mil millones después del año fiscal 2022-23.

El último informe emitido el miércoles por la oficina de presupuesto de Lamont y la Oficina de Análisis Fiscal de la legislatura eleva el superávit proyectado para este año a casi $ 1.8 mil millones y el colchón fiscal 2022-23 más allá de $ 1.3 mil millones.

Parte de ese crecimiento incluye un resurgimiento del impuesto estatal sobre las ventas, con ingresos proyectados para este año fiscal incrementados en $ 155 millones.

Pero más de dos tercios del mayor colchón financiero de cada año está vinculado a una financiación mejor de lo previsto de Washington, y eso no siempre es una buena noticia.

No estaba claro el miércoles por la noche cuánta de esa ayuda federal adicional está vinculada a los esfuerzos de alivio del coronavirus, que probablemente expirarán en uno o dos años más, y qué parte de esa ayuda federal corresponde al aumento de los gastos de Medicaid.

Es probable que continúe la ayuda federal adicional en esta última área mientras aumente la demanda de asistencia pública por parte de los pobres de Connecticut para cubrir los costos de atención médica.

Pero los principales republicanos del comité de finanzas dijeron que Connecticut debe tener cuidado con cualquier cambio fiscal que haga la próxima primavera porque muchos hogares y empresas continúan teniendo problemas.

La representante Holly Cheeseman de East Lyme lo calificó como “una señal preocupante” de que otros ingresos fiscales en aumento, como los del impuesto mayorista sobre la gasolina de Connecticut, están vinculados a la inflación en aumento.

El senador Henri Martin de Bristol dijo que su prueba de fuego para sopesar cualquier cambio de impuestos será si ayuda a crear empleos y estimular la economía.

“Siempre estoy abierto a una discusión” sobre la reducción de impuestos, agregó. Pero “hay que demostrar esa tasa de rendimiento”.

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