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Yale aumenta los pagos anuales a la ciudad en 10 millones de dólares; el área de High Street se cerrará a los automóviles

El alcalde Elicker y el presidente de Yale, Salovey, en la prensa del miércoles.
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Por Paul Bass y Thomas Breen

High Street entre Chapel y Elm: Adiós a los automóviles.

Yale y las autoridades municipales anunciaron esta semana un acuerdo para aumentar las contribuciones voluntarias de la universidad en un total de 52 millones de dólares durante los próximos seis años, al tiempo que se creará una plaza peatonal en High Street gestionada por Yale y se establecerá un nuevo centro de “crecimiento inclusivo” para llevar a cabo proyectos de fibra óptica o energía verde en la ciudad.

El presidente de Yale y el alcalde Justin Elicker anunciaron el acuerdo en una conferencia de prensa en el Ayuntamiento que duró una hora y que comenzó a mediodía.

El acuerdo, que ahora se presentará al Concejo municipal para su revisión, incluye:

• La contribución voluntaria anual de Yale a la ciudad subirá de 13,2 a 23,2 millones de dólares este año; y hasta 24,3 millones en el quinto año.

El aumento de la contribución se produce cuando la dotación de Yale se ha disparado: En el año que terminó el 30 de junio, creció en 12.100 millones de dólares.

“Yale contribuirá más a la ciudad en los próximos seis años” que en los últimos 20, afirmó Elicker al hacer el anuncio.

• La ciudad cerrará otra manzana de High Street al tráfico vehicular, entre las calles Elm y Chapel.

Tras los acuerdos alcanzados en 1990 y en 2013, la ciudad vendió partes de High Street y Wall Street a Yale, que posteriormente las cerró a los automóviles.

Esta vez, con la siguiente manzana de High Street, la ciudad mantendrá la titularidad de la calle. Se respetará el acceso público a la manzana, incluso para los peatones y ciclistas, aunque no tengan identificación de Yale.

“Yale se encargará del proceso de desarrollo del diseño, sujeto a la aprobación de la Comisión del Plan de la Ciudad y de la Autoridad de Tráfico de New Haven.

Tras la aprobación del diseño, Yale se encargará de encontrar y gestionar el funcionamiento y el mantenimiento del espacio público”, dice el acuerdo.

• A partir de ahora, cada vez que Yale excluya una nueva propiedad de la lista de impuestos, la universidad pagará a la ciudad el 100% de los impuestos que hubiera debido pagar durante los tres primeros años. Después, los pagos se reducirán durante los próximos diez años.

• Yale aportará 5 millones de dólares a lo largo de cinco años para crear un nuevo Centro de Crecimiento Inclusivo que estudie la forma en que la ciudad y el pueblo pueden colaborar en proyectos de interés mutuo, como, por ejemplo, la infraestructura de Internet de fibra óptica o la generación de energía limpia (los dos aspectos concretos mencionados en el anuncio del miércoles).

El objetivo es “identificar iniciativas de desarrollo económico y social que impulsen el crecimiento en toda nuestra comunidad”.

Esta parte del acuerdo también se hace eco de un elemento del acuerdo de 1990, cuando Yale creó un centro para estudiar iniciativas políticas conjuntas a largo plazo; en ese caso, el dinero se destinó a usos concretos a corto plazo, como la programación juvenil de verano.

La nueva versión de ese centro prevista en el acuerdo anunciado el miércoles, contaría con mucho más dinero para empezar. El decano de la Yale School of Management, Kerwin Charles, será el encargado de supervisarlo.

“Hay mucho que aprender de una auténtica colaboración “, dijo Charles al hacer el anuncio el miércoles.

El acuerdo anunciado el miércoles tardó más de un año en concretarse.

Durante el momento de mayor intensidad de la paralización por causa del Covid-19, un equipo de Yale, dirigido por el vicepresidente senior de la universidad, Jack Callahan, negoció virtualmente con un comité de funcionarios de la ciudad, dirigido por el ex jefe de desarrollo de la ciudad, Henry Fernández.

En la rueda de prensa del miércoles, Salovey destacó a Fernández, licenciado en Derecho por Yale, por haber hecho avanzar el acuerdo.

El anuncio final del acuerdo se retrasó mientras se ultimaban dos acuerdos relacionados: uno con el Estado para aumentar la financiación de los pagos en lugar de impuestos (PILOT) a la ciudad; otro con los sindicatos de Yale sobre un nuevo contrato laboral de cinco años.

Esto último era esencial porque los sindicatos de Yale son quienes controlan el Concejo municipal, que debe aprobar el nuevo acuerdo entre Yale y la ciudad.

La presidenta del Concejo municipal, Tyisha Walker-Meyers, que también es funcionaria del sindicato UNITE HERE Local 35, asistió al anuncio en la rueda de prensa del miércoles, al igual que el presidente del Senado estatal, Martin Looney, un participante fundamental en el cambio del PILOT; ambos aprobaron el nuevo acuerdo entre Yale y la ciudad.

“Este es un día verdaderamente histórico”, proclamó Looney, quien ha contribuido a liderar la campaña durante tres décadas para presionar a Yale para que contribuya más con la ciudad en vista de sus privilegios fiscales.

Reveló que Salovey prometió “responder en la misma medida” a principios de este año si el Estado aumentaba significativamente sus contribuciones PILOT, tal como ocurrió.

UNITE HERE emitió un comunicado el miércoles en el que señalaba que el acuerdo “se produce tras años de campaña” por parte del sindicato y su grupo de acción pública afiliado, New Haven Rising.

“Hemos recorrido un largo camino desde que Yale formaba una fila de personas del sector al lado de los contenedores de basura, en el exterior de Woolsey Hall, para decidir a quién le tocaba trabajar ese día.

Estamos superando más de 80 años de desarrollo segregado y a décadas en las que los contribuyentes de New Haven han subvencionado a Yale”, dice el comunicado, citando al organizador Scott Marks.

Algunos de los principales negociadores en las conversaciones entre la ciudad y Yale, incluidos Salovey, el vicepresidente senior de Yale, Jack Callahan, y el director de presupuesto de la ciudad, Mike Gormany.

“Nuestro trabajo no ha terminado, pero este año hemos conseguido importantes victorias gracias a las cuales Yale está más cerca de dar a nuestros residentes oportunidades justas y de contribuir adecuadamente con la parte que le toca”.

El presidente del Local 35, Bob Proto, elogió el acuerdo y lo calificó como el principio del trabajo que hay que hacer: “New Haven podría tener las mejores escuelas públicas del mundo si los dirigentes de Yale lo convirtieran en una prioridad.

No debería haber sido necesario tanto esfuerzo por parte de la comunidad para llegar a este acuerdo, pero es un primer paso importante y una victoria importante para New Haven”.

“Los nuevos acuerdos que anunciamos hoy son fruto de décadas” de interacciones entre la ciudad y el municipio, declaró Salovey.

“Yale y New Haven tienen un vínculo que ha sido puesto a prueba por el tiempo y fortalecido por un propósito común”, declaró el presidente de Yale, Salovey.

Dijo que está “orgulloso” del acuerdo y de haber ayudado a “construir una comunidad que genera un crecimiento sostenido en todos los barrios”.

“Otras universidades deberían considerar esto como un nuevo estándar” para los compromisos con la comunidad, dijo Fernández.

“La única idea es que podemos construir una ciudad que crezca” tanto a nivel de Yale como de la comunidad.

¿Impedirán las vallas que los conductores ebrios o que huyen irrumpan en la manzana de High Street? preguntó el periodista del New Haven Register Mark Zaretsky en la rueda de prensa.

“Por eso queríamos hacer esto”, para proteger a la gente en esa pequeña calle”, respondió Salovey. “No tengo los detalles… pero dejaremos muy claro que este no es un lugar para automóviles. Es un lugar donde queremos ver peatones y bicicletas”.

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