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Informe: miles de niños de Connecticut caerían en la pobreza si expira la exención fiscal federal mejorada

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CTMIRROR.- Más de 600.000 niños de Connecticut viven en hogares que podrían perder millones de dólares en asistencia federal el próximo mes si el Congreso sigue estancado por el último plan de recuperación ante una pandemia del presidente Biden.

Eso es según un nuevo análisis del Center on Budget and Policy Priorities, un grupo de expertos en política fiscal con sede en Washington, D.C. El análisis también advirtió que alrededor de 80,000 de esos jóvenes de Connecticut corren el riesgo de caer por debajo del nivel federal de pobreza o hundirse más en las dificultades.

Y la incapacidad del Congreso hasta la fecha de extender el programa federal ampliado de crédito tributario por hijos ha llevado a los defensores de las familias de ingresos bajos y medianos a renovar su impulso para una nueva exención del impuesto sobre la renta estatal para estos hogares.

“Será un gran golpe” si el Congreso no promulga el plan del presidente Build Back Better para el 15 de enero, dijo Lisa Tepper Bates, presidenta y directora ejecutiva de United Way de Connecticut.

“Si usted es un hogar de bajos ingresos, esta es una gran parte de su dinero discrecional”, dijo el economista de la Universidad de Connecticut Fred V. Carstensen, quien agregó que muchas familias aquí ya se están recuperando de la pérdida de beneficios federales mejorados por desempleo, que expiraron en principios de septiembre. “Es un doble golpe. … Algunos hogares volverán a comprar fideos ramen “.

EL CRÉDITO FEDERAL MEJORADO ENVÍA MILES DE DÓLARES A LAS FAMILIAS DE CONNECTICUT

Bates  y Carstensen están haciendo referencia a un crédito dentro del impuesto sobre la renta federal que había proporcionado a las familias trabajadoras un alivio anual de hasta $ 2,000 por niño.

El Congreso reforzó ese crédito en 2021 en respuesta al caos económico causado por el coronavirus. Las familias con ingresos elegibles podrían recibir hasta $ 3,600 por cada niño menor de 6 años y hasta $ 3,000 por niños de 6 a 17 años.

Otra disposición clave de esta expansión temporal permitió a las familias aprovechar el alivio temprano.

En lugar de tener que esperar hasta la primavera o el verano de 2022 para recibir su reembolso del impuesto sobre la renta federal, las familias elegibles podrían recibir la mitad del crédito de 2021 este año a través de cuotas mensuales que comenzaron en julio.

“Se paga por el cuidado infantil, la atención médica, el transporte y otros servicios y apoyos esenciales que, con demasiada frecuencia, los que ocupan cargos electos consideran algo agradable en lugar de necesario”, dijo Emily Byrne, directora ejecutiva de Connecticut. Voices for Children, un grupo de investigación de políticas públicas con sede en New Haven. “Ha permitido que las familias de clase media paguen tarjetas de crédito, hipotecas y préstamos para estudiantes”.

Esos reembolsos anticipados del crédito fiscal por hijos fueron particularmente cruciales para muchos hogares desempleados, dijo Carstensen. Un programa federal de ayuda ante una pandemia diferente, que sumaba hasta $ 300 a los beneficios semanales por desempleo durante gran parte de 2021, expiró el 4 de septiembre.

La pérdida de ambas formas de ayuda mejorada con unos pocos meses de diferencia dejaría a miles de hogares luchando rápidamente por adaptarse, dijo Carstensen.

También eliminaría la novocaína fiscal que ha impedido que la economía de Connecticut sienta los efectos completos de la pandemia.

Según el Departamento de Trabajo del estado, Connecticut ha recuperado más de 212,500 o aproximadamente el 73% de los 292,000 empleos que perdió desde que COVID-19 golpeó el estado en marzo de 2020.

Para complicar aún más las cosas, Connecticut todavía no había recuperado todos los trabajos perdidos en la recesión de 2007-09 cuando golpeó la pandemia. A la zaga de la nación, Connecticut perdió unos 25.000 puestos de trabajo al entrar en la recesión de marzo de 2020.

LAS MÉTRICAS FEDERALES OCULTAN LA PROFUNDIDAD DE LOS FOCOS DE POBREZA DE CONNECTICUT

A pesar de estar clasificado como uno de los estados más ricos de la nación, Connecticut también lucha con profundos focos de pobreza, especialmente en sus centros urbanos y sus comunidades rurales del este.

United Way estima que aproximadamente el 38% de los hogares de Connecticut no ganan lo suficiente para satisfacer las necesidades básicas de supervivencia, una proyección aterradora enmascarada, en parte, por métricas federales de pobreza severamente desactualizadas.

El nivel de pobreza federal de la Oficina del Censo de los EE. UU. Para una familia de cuatro en Connecticut es de $ 26,500. Solo alrededor del 11% de los hogares estatales se encuentran por debajo de este umbral.

Pero la métrica de la oficina se centra principalmente en las ganancias antes de impuestos de un hogar y el costo ajustado de una dieta mínima de alimentos, establecida originalmente en 1963.

Elementos clave como salud y cuidado infantil, transporte, servicios públicos y otros costos de vivienda no son factores importantes bajo el FPL, pero sí lo son para la metodología ALICE de United Way: un acrónimo de Asset Limited, Income Restrained, Employed Hogares.

Según ALICE, esa familia de cuatro miembros de Connecticut necesita ganar $ 90,660 para cubrir las necesidades básicas de supervivencia.

Alison M. Weir, defensora de políticas y abogada del personal de Greater Hartford Legal Aid, está de acuerdo en que la métrica federal tiene poco valor.

“No tienes idea de lo bajo que es el nivel federal de pobreza”, dijo.

Weir señaló que el “Estándar de autosuficiencia” preparado para la Oficina de Estrategia de Salud del estado es significativamente más alto que el nivel de pobreza federal. Una familia de cuatro con dos adultos, un bebé y un niño en edad preescolar necesita ganar casi $ 89,000 al año, de acuerdo con este estándar, para cubrir las necesidades básicas.

EL DEBATE SOBRE LA DESGRAVACIÓN FISCAL ESTATAL PARA LA CLASE MEDIA Y POBRE SE INTENSIFICARÁ EN FEBRERO

El representante estatal Sean Scanlon, demócrata de Guilford, quien copreside el Comité de Finanzas de la legislatura, comenzó a presionar el año pasado para obtener un nuevo crédito tributario por hijos dentro del sistema estatal de impuestos sobre la renta para brindar más alivio.

El legislador de Guilford propuso un crédito de $ 600 por hijo para los hogares que ganan $ 200,000 por año o menos. Para garantizar que los hogares pobres, que a menudo deben poco o ningún impuesto estatal sobre la renta, aún pudieran beneficiarse, Scanlon también propuso que el 70% del crédito sea reembolsable.

Por ejemplo, un crédito de $ 600 para un hogar pobre que no adeuda impuestos normalmente no generaría ningún beneficio, ya que la obligación tributaria no puede reducirse por debajo de $ 0.

Pero con el 70% del crédito reembolsable, este hogar hipotético aún podría recibir un reembolso de $ 420 del estado, incluso sin adeudar impuestos.

El gobernador Ned Lamont argumentó que el estado no podía pagar el costo de $ 300 millones por año de la exención fiscal estatal. El Comité de Finanzas planeó ayudar a pagarlo aumentando los impuestos sobre los hogares ricos y las grandes corporaciones.

El gobernador, un hombre de negocios de Greenwich, también argumentó que era innecesario porque creía que el Congreso haría permanente el beneficio federal mejorado.

Pero los defensores del crédito estatal respondieron que no había garantía de que el Congreso hiciera este alivio a largo plazo. E incluso si lo hiciera, eso no sería suficiente para contrarrestar las enormes brechas de pobreza establecidas en métricas como el sistema ALICE de United Way y el Estándar de autosuficiencia del estado.

“Si haces los cálculos”, dijo Bates, “simplemente no es suficiente”.

La Asamblea General se comprometió en junio, archivando la propuesta de Scanlon por ahora, pero estipulando que Lamont debe al menos redactar un plan para implementar un nuevo crédito tributario estatal por hijos si el crédito federal no se ha hecho permanente para enero.

Scanlon dijo el miércoles que espera renovar el debate sobre la desgravación fiscal estatal para los hogares de ingresos bajos y medianos de Connecticut cuando se inicie la sesión de la Asamblea General de 2022 a principios de febrero.

“Veo más razones para tener un debate” ahora, dijo, y señaló que el Congreso ni siquiera puede decidir extender el alivio federal mejorado por un año más.

“Todos decían ‘No se preocupen por eso, los federales van a hacer que eso sea permanente’”, dijo Scanlon. “Le dije: ‘¿Prestas atención a Washington, D.C.? ¿Ves lo que está pasando ahí abajo? “

El senador estadounidense Chris Murphy, demócrata de Connecticut, dijo esta semana que sigue confiando en que se promulgará una extensión de un año del crédito federal ampliado para niños, pero no estaba seguro de si se haría antes de mediados de enero.

“Creo que ha sido un gran éxito que me ha cambiado la vida”, dijo. “Ojalá más gente lo supiera”.

Pero la extensión del crédito por hijos es solo un elemento en la legislación Build Back Better, que también incluye fondos para otros programas de ayuda, transporte, servicios sociales y ambientales de COVID-19. “Creo que ha sido un gran éxito que me ha cambiado la vida”, dijo. “Ojalá más gente lo supiera”.

Pero la extensión del crédito por hijos es solo un elemento en la legislación Build Back Better, que también incluye fondos para otros programas de ayuda, transporte, servicios sociales y ambientales de COVID-19. Y muchos elementos de este plan siguen siendo objeto de un intenso debate.

Las tasas diarias de infección de la prueba COVID-19 en Connecticut han superado el 8% esta semana y continúan aumentando en muchos otros estados, así como también crece la preocupación por la variante omicron altamente contagiosa.

“La pandemia continúa trayendo oleadas y oleadas y con eso no solo vienen las personas en el hospital, sino un impacto económico significativo”, agregó Murphy. “Tiene que haber un recurso económico para las familias”.

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