August 10, 2022 9:38 am

Acusaciones de engaño e influencia política en Academia de policía estatal

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MERIDEN CT – Las acusaciones de hacer trampa que involucran a ocho miembros de la clase de entrenamiento de reclutas de la policía estatal ahora inscritos en la academia están bajo investigación y podrían conducir a medidas disciplinarias, incluido el despido, confirmaron funcionarios de la policía estatal el miércoles a CT Examiner.

Al mismo tiempo, se intensifica el debate sobre si el programa de capacitación para la clase de 62 miembros fue acortado por orden del comisionado James Rovella por razones políticas como afirma el sindicato de policías, acusación que los administradores policiales y los legisladores niegan.

“No hubo una orden directa. Nada se diluye ni se acorta”, dijo el coronel Stavros Mellekas, el oficial al mando de más alto rango de la agencia responsable de la mayoría de las funciones diarias. “Tienes que hacer que las cosas encajen porque vamos a entrenar otra clase inmediatamente después de esa clase debido a nuestra escasez de mano de obra”. “El hecho de que estemos tratando de impulsar dos clases al mismo tiempo, eso hace que las cosas fluctúen, pero nos aseguramos de que exista la capacitación adecuada. Estamos en línea con lo que siempre hacemos”.

Pero Andy Matthews, el director ejecutivo del sindicato de 900 miembros, dijo que sabe de primera mano que Rovella emitió una orden para que el programa de la academia se reduzca en aproximadamente un mes para acelerar su graduación desde fines de abril hasta fines de marzo.

Matthews afirma que la medida fue diseñada para mitigar las críticas de la policía sobre la falta de personal, entre otros problemas que podrían generar una percepción pública negativa del gobernador Ned Lamont, quien nombró a Rovella, y otros funcionarios que enfrentan la reelección este otoño.

Reprogramar la fecha de graduación permitiría que la próxima clase complete su capacitación justo antes de las elecciones de noviembre, dijo Matthews.

“El coronel mismo nos dijo que el comisionado le ordenó que hiciera eso”, dijo Matthews sobre una conversación entre él, Mellekas y el presidente del sindicato, el sargento. Juan Castilla. “Eso es un hecho, cien por ciento. Y lo juraremos bajo juramento.

Matthews dijo que el sindicato pidió esta semana que se volvieran a agregar dos semanas de capacitación, pero Mellekas se lo negó, a quien describió como muy respetado por los soldados.

“El Coronel es un gran hombre y un gran líder, pero está atrapado entre el tipo que lo nombró, el Comisionado, y defender a sus soldados y hacer lo correcto”, dijo. “Nuestro problema no es el Coronel, es el Comisionado”.

Cuando se le preguntó el miércoles si el comisionado había emitido la directiva como alega Matthews, el asistente de Rovella, Brian Foley, dijo: “No estoy al tanto de tal orden”.

CT Examiner solicitó una entrevista con Rovella, un ex jefe de policía de Hartford que aún no ha comentado públicamente sobre el asunto.

Mellekas dijo que sospecha que Matthews puede estar refiriéndose a un cronograma tentativo que se modificó como parte del curso normal de los negocios.

“No puedo hablar por la academia si imprimieron un documento como ese”, dijo. “Podría ser un borrador o algo con fechas tentativas. Nada está grabado en piedra”.

Mellekas dijo que los horarios de clases comúnmente “fluctúan al final” del programa.

“A veces, tal vez una parte se puede cortar porque quieres que la otra clase también esté allí”, dijo. “La consideración número uno es cumplir con los estándares que necesitamos y lo estamos haciendo”.

Mientras tanto, los líderes del Comité de Protección y Seguridad Pública de la legislatura que supervisa a la policía estatal dijeron que obtuvieron información de la agencia que muestra que la duración del programa de capacitación actual es consistente con otras clases en los últimos seis años.

La clase ahora en la academia tendría 195 días de entrenamiento si se gradúa el 24 de marzo según lo programado, dijeron, y todas las demás clases desde 2015 han tenido entre 188 y 214 días de entrenamiento.

“Todos están dentro de un marco de tiempo similar”, dijo la copresidenta del comité, la senadora estatal Cathy Osten, demócrata de Sprague. “Eso demuestra que no hay tonterías con respecto a la política. Al menos desde mi perspectiva”.

Matthews respondió que la cantidad real de días de capacitación clase por clase no es un problema tanto como la fecha de graduación acelerada, a la que Rovella llamó “tonterías políticas”.

Osten y la copresidenta del comité, Maria Horn, D-Salisbury, elogiaron el liderazgo de Rovella y se opusieron particularmente a las declaraciones anteriores de Matthew de que la reducción del entrenamiento pondría en peligro la seguridad de los soldados y del público.

“Si alguien va a afirmar que esta es una situación de vida o muerte y que estamos poniendo en riesgo intencionalmente a los oficiales y al público, espero que haya hechos que lo respalden”, dijo Horn.

También señalaron que desde 2020, los reclutas reciben 400 horas de capacitación en el trabajo con un soldado experimentado, un aumento de 40 horas con respecto al estándar anterior.

“ El republicano de mayor rango en el comité, el oficial de policía de Stonington, Greg Howard, dijo que no estaba al tanto de que se acelerara el programa de la academia.

“Si hay algún entrenamiento diluido, puede que me preocupe, pero en este momento no sabemos si eso está sucediendo”, dijo. “Sé que ciertos segmentos de capacitación entran y salen del plan de estudios y está en constante evolución porque el trabajo evoluciona”.

Howard dijo que no tenía suficiente información sobre la investigación de trampas para comentar.

Osten y Horn dijeron que no habían oído hablar de la situación, pero Osten dijo que, a la luz de la investigación, los administradores de la policía están “haciendo lo correcto. Me parece que el sistema funciona”.

Matthews confirmó el miércoles la información obtenida por CT Examiner de que las acusaciones de hacer trampa surgieron a fines del mes pasado e involucran a ocho reclutas que trabajaron en una prueba escrita antes de que fueran autorizados a hacerlo.

A todos los reclutas se les habían dado enlaces digitales a la prueba en línea, que supuestamente los ocho abrieron incorrectamente y comenzaron a trabajar en la prueba de manera subrepticia durante una sesión de clase separada.

Otro recluta notó la actividad y se lo informó al personal de la academia, confirmó Matthews.

Mellekas dijo que el asunto se presentó a la Junta de Revisión de Terminación de la agencia, que ya le envió a él y a otros administradores su recomendación sobre una posible disciplina.

Mellekas ahora está realizando una investigación de seguimiento y hará su propia recomendación sobre disciplina a Rovella, quien tiene la última palabra sobre si los reclutas deben ser despedidos o reentrenados y permanecer en la academia.

“Trabajé en eso todo el día de hoy y sigo trabajando en eso”, dijo Mellekas el miércoles por la tarde. “Son informes extensos y bastante importantes. Estás terminando la carrera de alguien”.

Dijo que esperaba hacer su recomendación a Rovella para el fin de semana, y los reclutas bajo sospecha permanecen en la academia.

“Continúan con su entrenamiento y si la acción se lleva a cabo, se lleva a cabo”, dijo sobre la posible terminación. “En cuanto a las acusaciones, son solo eso. Hay un proceso y simplemente no vas al grano y disciplinas”.

Mellekas se negó a discutir los detalles de las circunstancias que llevaron a la investigación de los reclutas.

“No creo que eso sea apropiado porque todavía está abierto”, dijo. “No creo que sea justo hacer eso, sea cierto o no”.

Matthews dijo que si las acusaciones resultan ciertas, el sindicato abogará por disciplinar a los involucrados.

“No es lo que se espera de un policía estatal y va en contra de la integridad del solicitante”, dijo. “Y pensaríamos que la agencia tiene la responsabilidad de tomar medidas correctivas”.

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