August 16, 2022 5:45 am

El proyecto de Ley de “borrón y cuenta nueva” abriría puertas cerradas hace mucho tiempo

Facebook
Twitter
Email
Print

Para muchos con condenas penales en el pasado

Por Kelan Lyons/ CTMIRROR

Carrie Pérez no se dio cuenta de que no tenía hogar hasta que alguien le preguntó dónde había enviado su correo.

Se había escapado de su casa en Bridgeport cuando era adolescente. Cuando tenía 23 años, vivía en las calles, luchaba contra el consumo de heroína y entraba y salía de la cárcel por delitos relacionados con las drogas. Dijo que ha acumulado 33 condenas penales, todas relacionadas con su consumo de drogas.

“Conseguiría algo de tiempo limpio, no me metería en problemas, recaería y luego volvería a la cárcel”, dijo Pérez, quien ahora se encuentra en una recuperación a largo plazo del abuso de sustancias. “Ese fue el ciclo durante 25 años”.

Pérez trabaja a tiempo completo como especialista en apoyo de pares en la Clínica Wheeler en New Britain, ayuda a otros con problemas de abuso de sustancias y va a la escuela por la noche. Está en camino de obtener su maestría en trabajo social de la Universidad de Fordham en el otoño de 2022.

Pero espera que el estado le niegue la licencia de trabajadora social debido a sus antecedentes penales. Ella planea apelar esa decisión, pero es estresante tener eso colgando sobre su cabeza, un recordatorio de la persona que era antes de recuperarse.

“Voy a recibir esa carta de negación”, predice Pérez. “A menos que obtenga un perdón antes de esa fecha, sucederá”.

Un proyecto de ley ante la legislatura podría otorgarle algún alivio a Pérez, asegurando que sus antecedentes penales ya no la detengan. Los legisladores están celebrando una audiencia pública el miércoles para discutir un proyecto de ley que eliminaría automáticamente ciertas condenas penales del historial de una persona después de que pase cierto tiempo sin otra condena.

Carrie Perez, a la izquierda, habla con su cliente, Derrick Charles Gray, en su trabajo como especialista en apoyo de pares en Wheeler Clinic, donde parte de su trabajo es ayudar a las personas con adicción a las drogas. “La aprobación de este proyecto de ley no solo me daría la libertad que merezco, sino que también le daría libertad a todas las personas que han trabajado arduamente para cambiar su vida”, dijo Pérez. “No se les condenan a cadena perpetua, pero a nosotros se les da cadena perpetua”.

Los defensores de la propuesta de la llamada “pizarra limpia” dicen que la legislación es necesaria para combatir la discriminación contra las personas con antecedentes penales, lo que les dificulta conseguir un empleo, obtener una vivienda y seguir adelante con sus vidas.

La medida también requeriría que los miembros de la Junta de Indultos y Libertad Condicional reciban capacitación anual sobre las consecuencias colaterales que enfrentan las personas debido a sus antecedentes penales.

“El sistema que tenemos actualmente permite el castigo, pero no la verdadera redención al seguir adelante”, dijo el senador Gary Winfield, demócrata de New Haven y copresidente del Comité Judicial.

Aquellos con antecedentes penales dicen que sus condenas les obstaculizan mucho después de haber cumplido su condena y pagado su deuda con la sociedad.

“Mi historial es una sentencia de por vida”, dijo Pérez. “Mi historial ha sido una barrera para los préstamos, ha sido una barrera para mudarme a un lugar porque todos hacen una verificación de antecedentes y ha sido una barrera para los trabajos”.

El proyecto de ley eliminaría todos los delitos menores del historial de una persona siete años después de su condena más reciente. Los delitos graves de clase C se borrarían 12 años después de la condena más reciente de una persona. Y los delitos graves de Clase D o E serían eliminados después de 10 años de las condenas más recientes de una persona. Los delitos graves no clasificados también se borrarían después de 10 o 12 años, dependiendo de la duración del encarcelamiento.

Ciertos delitos no serían elegibles para el borrado automático. Los delitos de violencia familiar u ofensas sexuales no se borrarían automáticamente.

El proceso de indultos existente también permanecería en vigor para las personas que deseen presentar una solicitud antes de que sus registros se borren automáticamente o que tengan condenas que no sean elegibles para la eliminación automática de antecedentes penales. Según la ley existente, las personas pueden solicitar a la Junta de Indultos y Libertad Condicional que se borren sus registros tres años después de la disposición de un delito menor y cinco años después de un delito grave.

Los defensores sostienen que un proceso de indulto automatizado contribuiría en gran medida a eliminar la acumulación de personas que esperan que se borren sus registros.

Un estudio reciente de la Paper Prisons Initiative de la Universidad de Santa Clara encontró que de los aproximadamente 407,000 residentes de Connecticut con antecedentes penales, el 89% eran elegibles para solicitar un indulto. Cualquier alivio de Clean Slate beneficiaría inmensamente a los residentes negros, ya que los hombres negros tienen cuatro veces más probabilidades que los blancos de ser encarcelados; Las mujeres y los hombres negros tienen tres veces más probabilidades que sus homólogos blancos de tener una condena por delito grave.

El análisis toma nota de la lentitud del proceso de concesión de indultos. Los investigadores encontraron que la Junta de Indultos y Libertad Condicional perdonó 626 casos cada año, en promedio, entre 2016 y 2019.

Sin un proyecto de ley Clean Slate, se necesitarían 577 años para eliminar la acumulación de personas elegibles para recibir un indulto, encontró el estudio.

Otra investigación realizada en Pensilvania encontró que, de las 3,037 personas que solicitaron un indulto durante un período de 10 años, solo dos fueron posteriormente condenadas por un delito violento. De las 1.461 personas que solicitaron el indulto pero a las que no se les concedió audiencia, el 97% no cometieron un delito que les impidiera volver a ser encerrados.

La propuesta de Pizarrón Limpio de Connecticut cuenta con el apoyo de las Congregaciones Organizadas para un Nuevo Connecticut, un colectivo de personas de diferentes religiones que representan a más de 20.000 personas de los condados de Fairfield y New Haven. El grupo organizó una llamada de Zoom de 950 personas el 12 de enero, donde Clean Slate fue el tema principal de conversación.

Pérez está trabajando con CONECT para ayudar a que se apruebe el proyecto de ley. Ella está solicitando un indulto, un proceso que requiere mucho tiempo y requiere una reconstrucción detallada de los crímenes que cometió cuando era más activa en su adicción. Ese proceso ha requerido que Pérez vuelva a experimentar el trauma de su pasado, de ser agredida cuando vivía en las calles.

“Tengo que revivir esto, porque cada delito que quieren saber, ‘¿Por qué hiciste esto? ¿Dónde estabas? ¿Que estabas pensando?” Pérez dijo.

Albert Dancy, ministro asociado de la Iglesia Macedonia de Norwalk, también está trabajando con CONECT para intentar que se apruebe el proyecto de ley. Dancy pasó cuatro años en prisión en la década de 1970 por robo a mano armada. Su sentencia comenzó cuando tenía 23 años. Salió en 1977.

Dancy ha descargado la solicitud de perdón varias veces, pero no la ha completado.

“Es largo, es complicado. Requiere obtener referencias de la gente ”, dijo. “Parte de esto es no querer dedicar horas de trabajo, la otra parte es tener miedo de que lo rechacen”.

Dancy solía ministrar a pacientes en un hospital de Norwalk. Se ofreció allí como voluntario durante ocho años, ofreciendo oraciones de consuelo y trayendo a la gente materiales espirituales como biblias. Luego, alrededor de 2008, el hospital cambió su política: debido a su historial, solo podía brindar atención pastoral a los pacientes del hospital en su congregación.

“Es una ilustración de cómo su pasado puede arrastrarse sobre usted en los momentos más inesperados”, dijo.

Debido a la seriedad de su condena, la eliminación automática de antecedentes penales en el proyecto de ley Clean Slate probablemente no se aplicará al historial de Dancy. “Mi situación muestra el punto: si tienes una cantidad considerable de tiempo y no hay reincidencia, ¿por qué debería estar todavía en el registro?” preguntó.

Las investigaciones muestran que los condenados por un delito violento tienen menos probabilidades de ser arrestados de nuevo cuanto más tiempo estén fuera de la cárcel. Según un estudio federal, menos del 2% de esta población fue arrestada nuevamente ocho años después de haber sido liberada de prisión. Y otra investigación muestra que las personas tienden a dejar atrás el crimen a medida que envejecen, una vez que maduran y su cerebro deja de desarrollarse.

Winfield dijo que si se salía con la suya, el proyecto de ley no haría que ningún delito fuera elegible para el borrado automático. Pero debido a la realidad política, la medida tal como está redactada brindará un alivio limitado a las personas condenadas por ciertos delitos.

“Si es cierto lo que mi madre y muchas de nuestras madres nos dijeron: ‘Si cometen el crimen, entonces cumplen el tiempo’, entonces el tiempo debería terminar en algún momento”, dijo. “Y cuando separamos a las personas, decimos: ‘Para ti, el tiempo no se acaba, para siempre’”.

Aún así, Winfield dejó abierta la puerta para cambios en las ofensas elegibles para el borrado automático.

“El proceso legislativo nunca termina hasta que se completa un proyecto de ley”, dijo.

Dancy tiene ahora 70 años. Es mentor de jóvenes en los sistemas de justicia y cuidado de crianza, ayudando a otros a evitar sus errores. En este punto, no está claro qué impacto material, si lo hubiera, tendría un perdón en su vida. Pero reconocería su redención, el camino que ha recorrido desde que cometió un grave error cuando era joven y tenía poco más de 20 años.

“El indulto elimina esa etiqueta de ciudadano de segunda clase”, dijo. “He demostrado que el cambio es posible y sostenible. Como gesto simbólico, sería genial si el estado de Connecticut lo reconociera ”.

Articulos Anteriores

vea aqui más clasificados

La caricatura de rein

Siguenos