Los conductores intoxicados causan la mayoría de los accidentes mortales en las carreteras de CT

CTINSIDER.- Más del 75 por ciento de los conductores que causaron un choque fatal en dirección contraria en una carretera estatal en los últimos dos años tenían un contenido de alcohol en la sangre de al menos dos veces el límite legal o habían consumido marihuana, o ambas cosas, cuando ocurrió el incidente, datos seleccionado de los programas del Departamento de Transporte de Connecticut.

Investigadores, funcionarios estatales y expertos en transporte están examinando medidas para prevenir accidentes fatales en sentido contrario, que han causado la muerte de 14 personas en las carreteras estatales de Connecticut solo en 2022; el último ocurrió el domingo por la mañana. Las 14 muertes en sentido contrario en lo que va del año son más que todo 2019 cuando murieron 10 personas, según los datos obtenidos por Hearst Connecticut Media Group.

El fin de semana del Día de los Caídos, cuando hubo 12 muertes en las carreteras estatales, fue el comienzo no oficial más mortal del verano para los conductores en las carreteras de Connecticut desde 2006, dijeron las autoridades.

Los factores comunes en la mayoría de los accidentes fatales en dirección contraria en los últimos cinco años son el alto consumo de alcohol, en algunos casos, más de tres veces el límite legal de 0.08, y conducir durante las 11 p.m. y las 4 a. m., según Eric Jackson, director ejecutivo del Instituto de Transporte de Connecticut en la Universidad de Connecticut.

“Ninguna cantidad de ingeniería o luces intermitentes detendrá esto”, dijo Jackson. “Estos son conductores que toman malas decisiones”.

En todos los accidentes fatales, la policía estatal investiga qué estaba haciendo el conductor que causó el incidente durante las 24 horas anteriores, lo que incluye hablar con bares o restaurantes y posiblemente obtener imágenes de video, dijo el policía de primera clase Pedro Muñiz.

El instituto de Jackson recopila y examina los datos de accidentes del DOT y otras fuentes, incluida la Oficina del médico forense jefe. Todos los datos de accidentes provienen de incidentes que ocurrieron en carreteras estatales patrulladas por la policía estatal. Los datos municipales locales no se incluyen en las estadísticas.

Un análisis de Hearst Connecticut Media de los datos proporcionados por el DOT y compilados por el instituto de Jackson muestra que siete de los nueve conductores involucrados en accidentes fatales en sentido contrario entre el 5 de agosto de 2020 y el 23 de marzo de 2022 tenían un contenido de alcohol en la sangre de al menos 0,18 o tenía una cantidad medible de tetrahidrocannabinol, el compuesto que es el principal ingrediente activo del cannabis.

Al menos cinco de los conductores tenían un contenido de alcohol en sangre de 0,2 o más, más del doble del límite legal. Varios tenían un contenido de alcohol en la sangre de 0,23 o más, según los datos.

Algunos expertos especulan que la pandemia está teniendo un impacto adverso en los conductores, lo que hace que algunos se involucren en conductas de exceso de velocidad o riesgosas. Pero los datos de 10 accidentes fatales en dirección contraria que ocurrieron antes del comienzo de la pandemia, del 19 de marzo de 2017 al 9 de octubre de 2019, revelaron que ocho conductores tenían un contenido de alcohol en la sangre de 0.14 o más o drogas en su sistema. en el momento del incidente.

No hubo informe de toxicología o información sobre el conductor de uno de los 10 choques, mostraron los datos. En otros dos casos, los niveles de contenido de alcohol en la sangre no se enumeraron para los conductores, pero el informe del accidente dijo que el incidente fue un “DUI”, o conducir bajo la influencia, según mostraron los datos.

En tres casos, los conductores tenían tanto alcohol como THC en su sistema cuando ocurrió el accidente, según mostraron los datos. Varios de los conductores tenían un contenido de alcohol en la sangre de 0,2 o más, según los datos.

“Los datos son realmente alarmantes”, dijo Josh Morgan, vocero del DOT. “La gran mayoría de las personas que causan estos choques están discapacitadas”.

Es un problema que persiste desde que se formó Mothers Against Drunk Driving hace 40 años, según Bob Garguilo, director regional de MADD New England.

“Estos choques son 100 por ciento prevenibles”, dijo Garguilo. “La gente necesita tomar la decisión correcta, necesita tener un plan antes de salir. Este tipo de accidentes son algo que no tiene por qué suceder”.

Aunque la cantidad de automóviles en las carreteras ha disminuido durante la pandemia porque más personas trabajan desde casa, la cantidad de muertes por conducir ebrio aumentó a nivel nacional a más de 11,000 en 2021, dijo Garguilo. Dijo que no puede explicar por qué hay más accidentes fatales en dirección contraria que involucran a personas muy discapacitadas o por qué hay más accidentes fatales relacionados con el alcohol en los últimos dos años.

“La conclusión es que no hay excusa”, dijo Garguilo. “Si tienes dinero para salir y beber, tienes dinero para pedir un viaje compartido como Lyft y Uber”.

En Connecticut, la policía estatal emitió 71,223 infracciones en general en 2021. Eso es aproximadamente la mitad de lo que emitieron en 2018, según mostraron las cifras de la agencia. Pero los policías estatales emitieron más arrestos por conducir bajo la influencia en 2021 (1,967) en comparación con 2018 cuando se realizaron 1,778 arrestos por DUI.

Según las cifras proporcionadas por Jackson, ha habido un promedio de 23 choques en sentido contrario en las carreteras de Connecticut anualmente desde 2017 hasta 2022. Los choques van desde muertes hasta lesiones graves o leves y daños a la propiedad.

Durante ese período, hubo 21 choques fatales en sentido contrario, un promedio de cuatro cada año, que mataron a 36 personas, según mostraron los datos.

El DOT agregó recientemente señalización en 700 ubicaciones alrededor de las carreteras estatales, dejando en claro a los conductores que se están dirigiendo por el camino equivocado, dijo Morgan. La agencia también instalará un sistema de advertencia para los conductores en sentido contrario en 15 lugares de alto riesgo aproximadamente durante el próximo año. Cuando un conductor va en sentido contrario en cualquiera de esos lugares, las luces parpadearán para alertar a la persona de que va en la dirección equivocada, dijo Morgan.

La iniciativa se basa en un sistema de detección de conducción en sentido contrario instalado en Rhode Island y San Antonio, Texas, donde los funcionarios dijeron que hubo una reducción del 30 por ciento en los incidentes de conducción en sentido contrario después del lanzamiento del programa.

El sistema ayudará a los conductores que no estén gravemente afectados, dijo Jackson. Pero no es probable que tenga un impacto en aquellas personas que conducen con dos o tres veces más del límite legal de alcohol, dijo.

“No hay forma de que podamos diseñar contra esto”, dijo Jackson.

Dijo que debe haber un enfoque renovado para que las personas sean conscientes de los peligros de conducir bajo los efectos del alcohol. También se necesita más tecnología integrada en los automóviles que pueda detectar cuando un conductor ha bebido demasiado y apagar el vehículo o evitar que las personas tomen el camino equivocado, dijo.

El DOT espera que la señalización adicional y el sistema de advertencia ayuden, dijo Morgan.

“Estos son números y tendencias realmente preocupantes en este momento”, dijo Morgan. “Si podemos detener a un solo conductor en sentido contrario, será suficiente. Estos son números trágicos que estamos viendo”.

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