August 11, 2022 12:56 am

Niegan acceso a prisión federal de Danbury a senadores de Connecticut que querían investigar las preocupaciones de COVID

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Dos senadores estadounidenses dijeron el miércoles que se les negó el acceso a partes de una prisión federal en Connecticut mientras intentaban examinar las condiciones allí en respuesta a las quejas de los funcionarios penitenciarios sobre la escasez de personal y la falta de precauciones contra el coronavirus.

Las preocupaciones sobre la propagación de COVID-19 en sí estaban detrás de la negación, dijo la Oficina Federal de Prisiones.

Los senadores Chris Murphy y Richard Blumenthal, ambos demócratas de Connecticut, visitaron la Institución Correccional Federal de Danbury con líderes sindicales y dos legisladores estatales. Murphy dijo que se les prohibió ver las instalaciones principales para mujeres, pero pudieron ver una unidad para hombres después de una “pelea” para obtener acceso.

“Claramente se tomó una decisión para tratar de evitar que ambos vieramos algunas de las condiciones en esta prisión”, dijo Murphy durante una conferencia de prensa después de la visita.

“Esta instalación, incluso durante la COVID, debería estar abierta para que la inspeccionen los formuladores de políticas”, dijo. “Necesitamos verlo en los buenos tiempos, pero también necesitamos verlo en los malos tiempos. Y si la Oficina de Prisiones ha decidido que los legisladores estadounidenses no podrán ver lo que realmente sucede dentro de estas prisiones durante una crisis, eso es un problema”.

Blumenthal dijo que los funcionarios de la prisión rechazaron, en el último momento el miércoles por la mañana, un itinerario que se les dio a los senadores antes de la visita.

“Los funcionarios aquí dijeron que nos encantaría que regresaras cuando termine el COVID”, dijo Blumenthal. “Vinimos aquí para ver las condiciones cuando el COVID es el problema. Ese era todo el punto”.

La Oficina de Prisiones dijo en un comunicado que a Murphy y Blumenthal se les dio un recorrido por la prisión “basado en los protocolos de seguridad actuales de COVID-19”.

“Por razones de salud y seguridad, Warden ajustó partes de la gira para mitigar la propagación de COVID-19 luego de un aumento en los casos de COVID-19”, dijo el comunicado.

La oficina no respondió de inmediato a otras preguntas sobre las preocupaciones de los oficiales penitenciarios sobre los protocolos de personal y coronavirus. Un portavoz de la oficina dijo que se estaban preparando las respuestas.

Básicamente, los senadores se mantuvieron alejados de las áreas donde se encontraban los reclusos, dijo Shaun Boylan, miembro del personal de la prisión de Danbury y vicepresidente ejecutivo del sindicato local del personal de la prisión, Local 1661 de la Federación Estadounidense de Empleados Gubernamentales. Dijo que los funcionarios de la prisión no tenían objeciones al itinerario original de la gira hasta el miércoles por la mañana.

El recorrido se cambió para incluir áreas en su mayoría vacías, incluido un comedor para hombres y áreas seguras justo afuera de las unidades de vivienda, dijo Boylan.

El complejo penitenciario de Danbury alberga a 1.078 reclusos, según la oficina. Murphy y el sindicato local de oficiales correccionales dicen que alrededor del 40% de los reclusos están aislados o en cuarentena debido al coronavirus.

El virus se ha estado propagando ampliamente nuevamente en las prisiones federales de todo el país. La Oficina de Prisiones dice que supervisa a más de 145,000 reclusos en instituciones e instalaciones comunitarias.

Del total de reclusos, 8.074 actualmente están infectados con el coronavirus y más de 1.640 de los 36.000 miembros del personal están infectados, según datos de la oficina.

Los niveles de personal y las infecciones por virus en las prisiones de todo el país han sido algunas de las numerosas preocupaciones del director de la oficina saliente, Michael Carvajal, cuya partida se reveló a principios de este mes.

Boylan dijo que la escasez de personal en Danbury requiere que muchos oficiales correccionales trabajen turnos dobles. Los oficiales están exhaustos, la moral baja y las condiciones son peligrosas, dijo.

Los problemas de personal también están provocando que los oficiales trabajen en varias unidades, lo que puede estar ayudando a propagar el virus, dijo Boylan. Y está tardando demasiado, dos días, en recibir los resultados de las pruebas de virus para el personal, dijo.

“No tenemos el personal para detener la propagación del coronavirus aquí porque están usando un número reducido de personal y están yendo por todos lados”, dijo Boylan en una entrevista telefónica el miércoles.

Boylan dijo que hay poco más de 80 oficiales correccionales en Danbury, en comparación con los 115 hace dos años y 72 oficiales que no cumplen con las pautas de personal de la Oficina de Prisiones. Si bien el objetivo de la oficina es un oficial por unidad penitenciaria, la proporción de personal por unidad de Danbury es de 1 a 3, dijo. Trece oficiales están sin trabajo debido al virus, dijo.

La oficina ha dicho que Danbury tiene más del 90% de su personal, pero el sindicato no está de acuerdo con ese número.

Blumenthal dijo que le pedirá al Comité Judicial del Senado que investigue la dotación de personal en Danbury y otras prisiones federales.

Murphy, Blumenthal y la representante de EE. UU. Jahana Hayes, también demócrata de Connecticut, pidieron a principios de este mes una investigación federal del complejo penitenciario de Danbury después de decir que recibieron informes de funcionarios que no seguían los protocolos de coronavirus.

Los funcionarios de la Oficina de Prisiones dijeron anteriormente que siguen las pautas COVID-19 de los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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